Revolver Maps

среда, 20 сентября 2017 г.

Тьма распространяется со скоростью света или распространенные заблуждения в интернете


Интернет открыл шлюзы для потока знаний на его просторах, но сейчас более чем когда-либо вам необходимо умение отличать ложную информацию от распространенных заблуждений. Заблуждения пробираются в наши головы, затем передаются из уст в уши, распространяются в социальных сетях и закрепляются в памяти.
К счастью, иногда интернет предоставляет нам помощь, как в случае появления вот этой новой интерактивной инфограммы, показывающей 100 самых распространенных мифов, блуждающих на просторах интернета.  
Инфограмму сделали на сайте GeekWrapped.
"Мы старались создать действительно надежный ресурс по этой теме," – сказал основатель сайта Саймон Савал (Simon Saval). - "Нашей команде потребовалось больше двух месяцев, чтобы найти, проверить, написать и создать инфограмму. Сейчас мы можем опубликовать одно из наиболее полных собраний заблуждений."
Для удобства сотня фактов разбита на шесть категорий – тело, еда, животные, наука, история и общество.
"Для каждого развенчанного мифа мы старались найти по меньшей мере три независимых и надежных источника, включая обзорные статьи и надежные издательства," объяснил Саймон.
Кстати, все использованные источники перечислены внизу инфографика.

Посмотреть полную интерактивную версию можно по этой ссылке.


История не знает сослагательного наклонения. А жаль...

20 сентября 1963 года, выступая на Генеральной Ассамблее ООН, президент США Дж.Ф.Кеннеди предложил чтобы Советский Союз и США начали сотрудничать в подготовке полета человека на Луну. В 1961 года, став президентом, Кеннеди заявил, что намерен выиграть космическую гонку у СССР, для чего США планируют к концу десятилетия высадить человека на Луну. К 1963 году отношения двух стран заметно улучшились: разрешен Карибский кризис, установлена «горячая линия» между Москвой и Вашингтоном, подписан Договор о запрещении атомных испытаний в воздухе. «Тучи слегка развеялись, - завил Кеннеди. – Советский Союз и Соединенные Штаты вместе со своими союзниками могут добиться новых достижений – достижений, вытекающих из наших общих интересов». К сожалению, через два месяца Кеннеди был убит. 

Ничто не сближает так, как совместная деятельность, два народа лучше бы узнали друг друга. Кто знает, как пошла бы история, договорись Хрущев и Кеннеди…

пятница, 8 сентября 2017 г.

Осень потрошителя

Проститутка Мэри Энн Николз (Mary Ann Nichols) стала первой известной жертвой лондонского серийного убийцы, известного как Джек-потрошитель (Jack the Ripper). Она была найдена убитой и изуродованной в городском районе Уайтчепел. В следующие несколько месяцев Лондон потрясли еще четыре убийства, но подозреваемый так никогда и не был обнаружен. 
В Викторианской Англии лондонский Ист-Энд был районом трущоб, кишащих примерно миллионом самых бедных жителей города. Многие женщины были вынуждены заниматься проституцией и в 1888 их было в Уайтчепеле больше тысячи.
Тем летом серийный убийца выбрал своей целью этих падших женщин. 8 сентября его второй жертвой стала Анни Чепмен (Annie Chapman), а 30 сентября еще две проститутки – Лиз Страйд (Liz Stride) и Кейт Эддоуиз (Kate Eddowes) – были убиты и разделаны за одну ночь.
Тем временем, полиция Скотланд Ярда установила шаблон, по которому действовал убийца. Он, предлагая плату за секс, заманивал жертв в уединенные улочки и скверы и перерезал им горло. Женщины быстро умирали, истекая кровью, после чего убийца жестоко разделывал их тем же самым шестидюймовым ножом.
Полиция, у которой еще не было современных методов криминалистики, таких как отпечатки пальцев или группа крови, была в растерянности. Десятки писем, предположительно написанных убийцей, поступили в полицию, но большая часть из них сразу была признана фальшивками. Однако, два письма, написанных одним и тем же человеком, содержали подробности преступлений, известные только полиции и преступнику. Эти письма, подписанные «Джек-потрошитель», и дали серийному убийце популярное прозвище.
7 ноября, после месяца затишья, Джек убил пятую и последнюю жертву – ирландку Мэри Келли. Труп Келли был изуродован ужаснее, чем у остальных жертв.
В 1892 году полиция, не имея ни подозреваемых, ни зацепок, закрыло дело Джека-потрошителя.
Странно, почему людей влекут такие уроды: существует сайт, посвященный уроду http://www.jack-the-ripper.com/, организовываются экскурсии по "местам боевой славы".

Monitor lizard venom could be used to treat human blood clots



 

    File 20170821 27195 12lc32r
     

       
        Kit Korzun/Shutterstock
     
 

Kevin Arbuckle, Swansea University

To be venomous, an animal – or plant, or even bacterium – must have a toxic secretion and a mechanism for delivering it into another animal, in order to feed or defend itself. Venoms tend to be highly complex mixtures of molecules containing both toxins and non-toxic components, and much research has gone into understanding the composition of venoms from many different species.

Because venoms are essentially pools of molecules that have evolved to alter the physiology of other animals – whether they be predators or prey – they are excellent candidates for the development of new medicinal drugs. This follows from the fact that most physiological systems are carefully balanced at some optimal point. For instance, if blood pressure is too high, a person will suffer hypertension, but if it is too low they will suffer from hypotension.

Some animal venoms have evolved to quickly decrease blood pressure, which can cause shock in a prey animal and immobilise it so it can be eaten. However, if we can identify the toxins which lead to the drop in blood pressure, we can perhaps use them to lower blood pressure in people with hypertension. The highly variable nature of venom between, and even within, species means that there are a great many potential drugs out there.

Kill or cure



The development of drugs from venoms has already proven successful in the past. At least six venom-derived drugs are currently on the market in the US. Perhaps the best known example is the drug Capoten, which is derived from a South American species of pit viper, Bothrops jararaca. Capoten is an ACE inhibitor medication (which block the body from producing a chemical called angiotensin II, which in turn narrows the blood vessels) that is used to treat conditions such as hypertension.

Similarly, the drug Byetta is derived from the venom of the Gila monster (Heloderma suspectum), a venomous lizard. Byetta is used to treat type 2 diabetes: it increases insulin secretion by the pancreas, and slows glucose absorption in the gut. Together, this lowers blood sugar levels and reduces appetite.


           
           

              A gila monster.
              Milan Zygmunt/Shutterstock
           
         

Monitor lizards – a group which includes the famous Komodo dragon – have traditionally not been considered to have venom. However, recent work has suggested that they are indeed venomous, based on the presence of sophisticated glands in the lower jaw, which produce similar toxins to those found in other lizards and snakes known to be venomous.

Nevertheless, some biologists have disagreed with these findings, in part arguing that the “venom” is not important to these lizards for their predation or defence. But our new paper has contributed more data that suggests that not only are these lizards venomous, but that they may have toxins which have potential to treat blood disorders in humans.

Toxins and drug development



For our research, we examined 16 species of monitor lizard species and found that all had venoms which contained toxins similar to some of those found in venomous snakes and Gila monsters.

In addition, each species had a different subset of toxins. This suggests that natural selection is actively favouring diversification of the toxins, and that these molecules are doing something important to the lizard’s evolutionary fitness.

We also demonstrated that – in addition to effects previously documented from monitor lizard venom – at least some venoms can cause muscle spasms, and all the venoms destroyed the blood’s clotting ability.

The effects that lizard venom has on the blood is due to toxins which cleave – damage by “cutting” – fibrinogen, which is necessary for clot formation. We found that how quickly fibrinogen was cleaved, and which parts of fibrinogen were affected, varied between monitor lizard species. This means that there are several different varieties of toxins which contribute to stopping blood from clotting. In prey, this would quickly cause loss of blood, resulting in weakness and shock.

As many human medical conditions are caused by blood clots occurring where it shouldn’t, such as many heart attacks, strokes, and thromboses, lizard venom could potentially be a treasure trove of previously unexplored toxins that stop blood clots from happening. As the idea of venom in monitor lizards has been previously disregarded, we now have the opportunity to develop new drugs from the toxins in monitor lizard venom to treat blood clotting disorders.

The ConversationThe existence of any drugs that may arise from these venoms is still many years off, but it just goes to show that medicines can come from the unlikeliest of sources – and that future studies on monitor lizard venom may bring large benefits for us all.

Kevin Arbuckle, Lecturer in Biosciences, Swansea University

This article was originally published on The Conversation. Read the original article.

суббота, 2 сентября 2017 г.

Как в длительных миграциях ориентируются птицы


Мигрирующие птицы легко находят путь и ориентируются, совершая перелеты в тысячи километров. А удаётся это им потому, что они способны чувствовать разницу между истинным северным направлением и магнитным северным полюсом.
Столетиями стремление людей к путешествиям и открытиям  было затруднено проблемой точного определения местонахождения путешественников.
Но если эта задача была решена человеком с помощью сложных математических вычислений, птицы естественным образом выработали понимание восток-запад, что позволило им создавать мысленную «карту мира», которую они запоминают на всю жизнь.


Эксперименты с обычной камышевкой показали, что они чувствуют разницу между истинным севером, географическим Северным полюсом, и магнитным северным полюсом, расположенным в другом месте.
В Европе разница увеличивается с востока на запад, и новые исследования показывают, что певчая птичка способны чувствовать эту разницу, чтобы определить, где они находятся.
Международная команда исследователей, включающая ученых из университета Bangor, считает, что этой способностью обладают многие другие виды.
Всегда считали, что птицы полагаются на магнитное поле Земли, чтобы ориентироваться во время своих эпических путешествий, но как они определяют своё положение до этого времени оставалось загадкой.
“Выглядит так, что птицы, такие, как непритязательная камышевка, могут иметь в памяти «географическую карту», которая позволяет им определять долготу своего положения на глобусе, за счет того, что могут определять магнитный полюс и его отклонение от истинного севера,” – говорит доктор Ричард Холланд (Dr Richard Holland), принимавший участие в работе.
“Это, в сочетании с другими данными, которые, возможно, включают напряженность магнитного поля, положение звезд или запахи, позволяет птицам определять свое положение и ориентироваться во время длительных миграций."
Чтобы доказать свою теорию, ученые на время поймали взрослую и молодую камышевок.
Птицы во время эксперимента находились в небольшой клетке, тогда как исследователи регистрировали их способность ориентирования во время путешествия из Европы в Северную Африку.
Взрослая птица сама ориентировалась, тогда как молоденькая была растеряна, что позволяет сделать вывод, о том, что магнитная карта познается в результате опыта.
Для людей определение широты всегда было несложной задачей: достаточно было измерить высоту солнца в полдень, но для определения долготы нужны были расчеты. Древние моряки делали это совсем примитивно и ненадежно: рассчитывая приблизительную скорость, определяли путь, пройденный от предыдущего положения.
Источник: Current Biology.



понедельник, 21 августа 2017 г.

Влияние человека на естественный отбор

Эволюции вовсе не требуются миллионы лет. Новое исследование показывает, что один вид ящерицы, обитающий на созданных человеком островах в Бразилии, развил у себя намного большую голову, чем их родственники на материке всего лишь за 15 лет.  
Группа насекомоядных гекконов Gymnodactylus amarali была изолирована от основной популяции, в результате затопления ареала их обитания при строительстве гидроэлектростанции. Это вызвало вымирание на новых островах некоторых крупных видов ящериц, в результате чего гекконы вынуждены были поедать насекомых, которыми раньше питались их более крупные собратья. В результате, рот гекконов и их голова стали больше, что позволяет им легче есть более крупную добычу.
Мы уже видели быстрые изменения, подобные этим, но они были реакцией на изменения окружающей среды, на природные катастрофы, такие как засуха. Случай с гекконами отличается тем, что в нем мы видим реакцию на изменения окружающей среды, вызванные человеком. Он показывает, как сильно мы можем влиять на естественный мир.
Исследование гекконов, опубликованное в PNAS, является интересным примером того, как работает эволюция. Не только потому, что изменения произошли в течение нашей жизни. Гекконы, которые имеют большую голову (и рты) могут есть более разнообразную пищу и получают больше энергии для выживания и размножения. В результате, у них больше детей и их гены, определяющие крупную голову распространяются в большей пропорции среди популяции в следующих поколениях. Это продолжается до тех пор, пока большая голова не становится общей для всей группы.
Но почему именно гекконы с большой головой? Почему не гекконы, у которых больше все тело? Похоже, потому, что большее тело требует больше энергии и гекконы с большим телом имеют меньше преимуществ, потому что требуют больше пищи.

Gymnodactylus amarali. Carlos Eduardo Ribeiro Cândido, Universidade de Brasília
Интересно, что гекконы на всех пяти островах, образовавшихся в результате затопления, имели одинаково большую голову, несмотря на то, что были изолированы друг от друга. Это позволяет сделать предположение, что увеличение размера головы, без увеличения размера тела, является самым эффективным способом для того, чтобы есть более разнообразную пищу, чем обычно для этого вида.
Подобный вид быстрого изменения наблюдался и раньше, включая случай с зябликами на Галапагосских островах, который помог Дарвину сформулировать его теорию естественного отбора.
Но случай с гекконами – первый пример прямого влияния человеческой деятельности на естественный отбор.

Влияние человека

Другой пример быстрых эволюционных изменений был найден среди Соэйских овец на острове Хирта в Сент Килда у берегов Шотландии. После того, как жители в 1930 году покинули остров, овцы были отпущены на свободу и в течение 25 лет стали значительно меньше размерами. Объясняют это тем, что более теплые зимы, вызванные изменением климата позволили выживать более мелким ягнятам, в результате чего уменьшился средний размер всей популяции. Это позволяет предположить, что нам следует ожидать еще больше примеров быстрого изменения, как результат парникового эффекта.
Но изучение гекконов показывает, что локализованное воздействие человека также взаимодействует с эволюционными процессами. Хотя изменения размеров головы и рта гекконов кажутся незначительным примером, нам следует помнить, что четыре других вида ящериц вымерли из-за затопления.